Vi kan inte få tiggeriet bland vuxna romer att försvinna över en natt – men vi kan se till att deras barn aldrig behöver tigga!

Så resonerade vi när vi drog igång vår storsatsning för att förändra tillvaron för Rumäniens romska minoritet. Många av dem lever nära Rumäniens östra gräns, i ensligt belägna byar med dragiga hus utan vatten, el och avlopp där bristfällig hygien banar väg för ohälsa. Läskunnigheten är låg, arbetslösheten skyhög och många ser tiggeri som sin enda utväg.

Allt det här har vi nu börjat ändra på. I fem utvalda byar har vi startat resurscenter där barnen får mat, hälsokontroller, läxhjälp och extraundervisning, och där hela familjen får tvätta sig själva och sina kläder. Vi har dessutom renoverat de hem där behoven var som störst.

Stora intäkter på kort tid gjorde den snabba utvecklingen möjlig, men nu krävs långsiktigt stöd för att hålla verksamheten levande. En fantastisk resa har just börjat – men hela satsningen är beroende av trogna faddrar.